К роду алоэ относится более 360 видов растений, произрастающих в Африке, на Аравийском полуострове и острове Мадагаскар. Это типичные суккуленты, отлично переносящие условия жаркой пустыни. Многие виды этого растения культивируют в качестве комнатных растений. Но наиболее часто встречаются алоэ древовидное, алоэ складчатое, алоэ пестрое и алоэ остистое.
      Сбор листьев растения заключается в отделении их вместе с малосочными стеблеобъемлющими влагалищами, поскольку отломанные в другом месте листья сильно теряют сок. Причем для лечебных целей пригодны только хорошо развитые нижние и средние листья. Они, как правило, имеют усыхающие кончики. Сбор листьев алоэ, растущего в комнатных условиях, можно производить в любое время года. Листья нельзя хранить на воздухе более 3-4 часов после сбора. Их тщательно упаковывают в невысокие ящики с отверстиями для воздуха. Свежие листья используют для получения сока. Их также можно высушивать. Высушенные листья упаковывают в двухслойную тару (внутренний слой из бумаги, внешний - из ткани). Срок годности высушенного сырья составляет 2 года.
     Из листьев алоэ получают лекарственное вещество, известное в фармацевтике под названием сабур. Это сгущенный и затвердевший сок листьев алоэ темно-коричневого цвета, обладающий своеобразным запахом и горький на вкус. Сабур - общепризнанное слабительное средство, применяемое в пилюлях, вытяжках и настоях. Он усиливает перистальтику толстых кишок, действие его наступает через 8—12 часов после приема.
      В народной медицине и гомеопатии сабур и листья алоэ используют в качестве противотуберкулезного средства, при нарывах и лишаях, головных болях и других заболеваниях. Сабур содержит гликозидное вещество алоин, алоэ-смолу, эфирное масло. Сабур можно получать из древовидного алоэ, которое чаще всего встречается на подоконниках квартир и в народе именуется столетником.
     Сок алоэ и препараты на его основе обладают сильными противовоспалительными и обезболивающими свойствами. Алоэ способно бороться как с микробами, так и с грибками, а иногда и с некоторыми вирусами. В качестве препарата для лечения воспалений, в том числе гнойных, алоэ находит широкое применение в хирургии, стоматологии, гинекологии, терапии, при отитах, болезнях горла и носа и т.д. Особенно хорошо помогает сок при приеме внутрь людям, страдающим заболеваниями желудочно-кишечного тракта: гастритами, дуоденитами, воспалениями желчного пузыря и желчевыводящих путей, язвами желудка и двенадцатиперстной кишки, колитами, энтероколитами, атонией кишечника и запорами. Все эти заболевания обусловлены воспалением слизистых оболочек, которое исчезает при применении сока алоэ.
     Сок алоэ богат витаминами и микроэлементами в легкоусвояемой форме. Кроме того, в нем содержатся ферменты, способствующие улучшению обмена веществ, клетчатка, очищающая кишечник, что и объясняет его полезные свойства. Прием сока можно рекомендовать для оздоровления пищеварительной системы, печени, желчного пузыря и почек, для лечения астматических явлений, сахарного диабета. Его можно с успехом применять при нарушениях сна, для повышения тонуса всего организма, укрепления и стабилизации иммунной системы. Но следует учитывать тот факт, что лицам, склонным к опухолям, препараты алоэ противопоказаны, особенно это касается алоэ древовидного(о выращивании алое древоводного читайте в разделе Аптека на окне), поскольку оно обладает свойствами биологического стимулятора. Алоэ вера, напротив, такими свойствами не обладает.
     Алоэ находит свое применение и в косметологии. Сок этого растения препятствует закупорке пор на коже лица и придает ее поверхности здоровый матовый блеск. Это связано с тем, что сок ускоряет циркуляцию крови и отшелушивает мертвые ороговевшие клетки кожи. Алоэ вера к тому же обволакивает кожу защитным слоем, тем самым препятствуя росту болезнетворных бактерий и грибковых инфекций. Прекрасно помогает сок алоэ при лечении угревой сыпи без образования рубцов.
     В соке алоэ содержится большое количество витаминов, основные из которых витамин С, Е и бета-каротин. В нем также присутствует витамин В12, который достаточно редко встречается в растениях. Медицинская промышленность предлагает сироп алоэ с железом. Он горьковато-сладкий, с металлическим привкусом. В его состав входят сироп алоэ, раствор хлорида закисного железа, лимонная и яблочная кислоты. Такой сироп рекомендуется для лиц, страдающих анемией, вызванной инфекционными заболеваниями, интоксикациями, лучевой болезнью, внутренними кровотечениями.
       Из промышленных препаратов можно выделить линимент из листьев алоэ, применяющийся при ожогах, поражениях кожи лучевой болезнью, эпидермитах и сухой себорее. Эта жидкая мазь белого или светло-желтого цвета с характерным запахом уменьшает зуд и жжение, снижает воспалительные процессы.
     Еще один промышленный препарат алоэ - водный экстракт растения. Применяют его для инъекций в качестве биологического стимулятора, повышающего защитные свойства организма и ускоряющего процессы регенерации в тканях. Чаще всего его используют при лечении глазных болезней. Иногда назначают при воспалениях женской половой сферы, язве желудка и двенадцатиперстной кишки, трофических язвах кожи, бронхиальной астме.
      В народной медицине свежий сок алоэ применяют для лечения невралгий, радикулитов, ишиаса, головных болей, ожогов, нарывов, трофических язв, экземы, пародонтозов, стоматитов и т.д. Чтобы приготовить водный настой алоэ, листья растения пропускают через мясорубку, добавляют пятикратный объем воды, настаивают в течение часа, кипятят 2-3 минуты и процеживают. Водным настоем делают примочки при заболеваниях кожи, полощут рот и гортань при воспалительных процессах и пьют по 1 чайной ложке 2-3 раза в день при заболеваниях желудочно-кишечного тракта.
      Для получения сока в домашних условиях боковые побеги двух-четырехлетнего растения выдерживают 8-12 дней при температуре 6-8°С в овощной камере холодильника. После этого листья тщательно промывают кипяченой водой, измельчают, отжимают и фильтруют через несколько слоев марли. Полученный таким образом сок кипятят в течение 3 минут. Можно принимать также свежеотжатый сок.
При истощении применяют следующий рецепт: сок алоэ - 100 мл, ядра грецкого ореха - 100 г, мед пчелиный - 100 г, лимонный сок - 100 мл. Смесь тщательно перемешивают и принимают по 1 десертной ложке за полчаса до еды. Можно готовить эту смесь без лимонного сока, а принимать в такой же дозировке.
При истощении помогает еще одна смесь на основе алоэ: Сок алоэ - 200 мл, мед пчелиный - 300 г, вино красное сухое - 350 мл. Смесь выдерживают в течение недели в темном месте при комнатной температуре. Принимают по 1-2 чайные ложки 3 раза в день за 20-40 минут до еды. Внимание: Препараты алоэ, а также все лекарственные средства, их содержащие, нельзя применять при маточных кровотечениях, беременности, цистите и геморрое.

Будьте здоровы!